UE ultima multa récord a Google por abuso del monopolio Android (Es oficial: 4.300 millones de euros)

La comisaria europea de competencia, Margrethe Vestager, ha anunciado la imposición de una multa a Google de 4.300 millones de euros, récord absoluto en Europa.

La Comisión Europea anunciará en breve una multa récord a Google por abuso de posición de mercado a través del sistema operativo Android, según están reportando medios citando fuentes internas del ejecutivo europeo. La sanción rondará los 4.000 millones de euros, la mayor de la historia en un caso antimonopolio.

El monopolio de Android o más bien el aprovechamiento indebido que Google hace del mismo es una de las tres investigaciones que la Unión Europea puso en marcha contra Google. El caso del sistema operativo fue iniciado en 2015 por el regulador de competencia al apreciarse indicios suficientes de violación de las leyes comunitarias antimonopolio y los principios recogidos en el Tratado de Funcionamiento de la UE.

Un año después, la UE acusó formalmente a Google de aplicar una estrategia “para mantener y reforzar su posición dominante en la búsqueda general en Internet” aprovechando su posición de dominio en Android.

Según la investigación, Google habría impedido con sus prácticas la libre competencia, limitando la posibilidad de los consumidores a elegir entre varias alternativas y perjudicando también el negocio de terceros.

Google habría ofrecido incentivos económicos tanto a fabricantes como a operadoras a condición de que pre-instalasen en los dispositivos sus propios servicios, como el buscador Search por defecto o la aplicación de mapas. También les habría forzado a instalar apps como el navegador Chrome para obtener acceso a otras aplicaciones y a la licencia del mismo sistema operativo Android. Los fabricantes tampoco podían comercializar terminales con otros sistemas operativos basados en Android.

Además de la sanción multimillonaria, el regulador de competencia de la UE exigirá a Google que suspenda sus prácticas anticompetitivas, en especial los acuerdos de licencia que impiden a los fabricantes de móviles inteligentes bajo Android ofrecer alternativas a los servicios y aplicaciones de Google.

Aún no hay respuesta de Google. La compañía siempre ha remitido la respuesta a una publicación de 2016 del vicepresidente Kent Walker donde negó las acusaciones del regulador europeo, origen de la investigación. Es seguro que Google apelará el dictamen a los tribunales europeos.

Otra multa récord a Google
La multa récord a Google por abuso del monopolio de Android no será la primera que el ejecutivo europeo impone al gigante de Internet, ya que el pasado verano impuso otra de 2.424 millones de dólares por motivos similares de abuso de posición monopolística, en ese caso por manipular los resultados que aparecen en Google Search para favorecer a su propio servicio de compras Google Shopping en sus resultados de búsqueda.

La sanción por Android puede no ser la última. La Comisión tiene abierta una tercera investigación contra Google por las prácticas con “AdSense”. Otro presunto abuso de posición dominante al imponer restricciones a los anuncios contextualizados de sus competidores en páginas web de terceros.

Android: libre y gratis, pero con compromisos
La resolución de la Comisión Europea puede tener consecuencias para una industria del móvil que hoy no tiene alternativas reales. Muerto y enterrado Windows Phone / Mobile, y con una Apple que no licencia a terceros su sistema iOS, Android es hoy la única posibilidad que tienen los fabricantes para comercializar -con éxito- sus terminales. Ha habido otros intentos, como estos cinco Linux móviles alternativos a Android, pero ninguno ha logrado cuajar.

De esta forma, Android arrasa en cuota de mercado en todo el mundo, Europa incluida, con países como España donde la cuota de mercado se eleva por encima del 90 por ciento. Es conocido, y no por la multa de la CE, que Google ha aprovechado desde el minuto uno su posición en Android para posicionar sus servicios y aplicaciones móviles en detrimento de la competencia.

La legalidad de la estrategia tendrán que determinarla órganos superiores porque se da por segura una apelación al Tribunal General de Luxemburgo, el segundo mayor organismo judicial de Europa que tendrá que emitir el dictamen final sobre el caso.

Android, recordemos con base Linux y distribuido libre de royalties bajo licencias de software libre Apache y GNU/GPL, es “libre” y “gratis”, pero sus compromisos para fabricantes y usuarios son evidentes. Google libera Android de manera gratuita y bajo código abierto, lo que permite que cualquier empresa lo modifique de alguna u otra manera y lo instale en sus productos. A cambio, todos los desarrollos tienen que tener un denominador común, la presencia de apps y servicios de Google bajo el Play Services, su servicio de búsqueda Search o la tienda de aplicaciones Play Store.

La estrategia (lícita o no) ha llevado a Google a una presencia descomunal para dominar la Internet móvil, los datos, el mercado de las búsquedas y la publicidad.

Y aquí llegamos a la pregunta del millón ¿Hay alternativas a Android? ¿Hay alternativas a Google? ¿Es posible un Android sin Google ahora que el dictamen de la Comisión Europea debe permitir a los fabricantes crear terminales con base en el código fuente de Android, pero sin apps y servicios de Google? Te toca participar.

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